为什么有这么多真无线耳机长的像AirPods?

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最近科技圈发生了一宗乌龙事件。

8 月底,美国海关和边境保护局(CBP)称截获了 2000 个盗版 AirPods 。以正品价格计算的话,这批耳机价值达 398000 美元(约合人民币 2717902 元)。

然而仔细观察,就能发现这批耳机是一加推出的 OnePlus Buds 真无线耳机。

不过这也侧面反映了,市面上有着不少真无线耳机外形和 AirPods 极为相似,为什么会这样?

AirPods 开启了真无线耳机市场的同时,也引发了业界大跟进

AirPods 可能是苹果近年来最创新、最成功、最具有统治力的产品。

我的一位数码产品爱好者朋友曾这样向我说到。

AirPods 轻若无物的舒适佩戴感、和苹果设备快速连接、低延迟高续航等特点,让它成为近年最受欢迎的苹果产品之一,同时也引发了真无线耳机市场的火爆。

根据 IDC 发布的报告,2020 年上半年中国无线耳机市场出货量为 4,256 万台,同比增长 24%。其中真无线耳机占比 64%,同比增长 49%。

目前苹果官网在售的 AirPods 价格分别为 1246 元、1558 元、1999 元,而在国内的电商平台补贴、促销等策略下,AirPods 2 价格甚至突破了 800 元,AirPods Pro 价格则在 1500 元左右。

这几档价位显然没办法满足所有消费者,不同消费者的手机、购机预算、功能需求并不一致,直接促成大量品牌进入真无线耳机市场,推出不同价格、样式、功能的真无线耳机。

在 IDC 的报告中就提到了 2020 年上半年,苹果在国内无线耳机市场份额是 18.1%,其他份额则被小米、华为、漫步者等厂商瓜分。

AirPods 开启真无线耳机市场的同时,也树立了标杆,厂商进入真无线耳机市场,不可避免地要和 AirPods 对比,追赶 AirPods 也就成了厂商们共同的方向。

但追赶 AirPods 并不容易,其他厂商要克服的问题并不少,芯片就是最大的门槛之一。

AirPods 之所以能超越市场上的大部分真无线耳机产品,在连接稳定性和低延迟等方面居于业界前列,和它使用的芯片有着极大的关系。

传统蓝牙耳机,大多使用主副耳机的方案,即连接设备会通过蓝牙,将声音数据传输至其中一只耳机上,然后这只耳机再通过蓝牙将数据传给另一只耳机。

两只耳机数据传输并不同步,延迟也就不可避免的出现了。

我们在之前的文章中就提到过,初代 AirPods 通过 W1 芯片巧妙地解决了这一问题。苹果在原有蓝牙协议上加入了一套多重链路和窥探机制 ,通俗的解释是在主设备(iPhone)成功连接 AirPods 后,iPhone 会将声音数据传输到其中一支耳机,即主耳机上。

同时,主耳机和副耳机之间还存在着一个双向传输机制,数据互相传输确认,保证数据同步。而且当主耳机收到来自主设备的数据后,副耳机还能够主动‘嗅探’主耳机收到的数据,进一步降低延迟。

在新 AirPods 上,苹果又用上了更为先进的 H1 芯片,进一步降低了延迟和增强稳定性。

经过几年的追赶,市面上也出现了不少类似芯片产品,像高通就推出了基于 TrueWireless 技术的芯片,除了低耗电的蓝牙技术支持、快速连接设备,还支持副耳机镜像复制主耳机收到的数据,有效降低延迟。

相关芯片的价格也在进一步下落,据智东西的报道,除了高通芯片,深圳已经有相关的芯片产业链,芯片成本价格甚至能低至 2 元人民币 / 片左右。

我向深圳耳机行业人士询问这一问题时,他给到了我类似的答案:

现在真无线耳机的技术门槛很低,难度更高的是降噪技术。

技术门槛的降低,带动了大批真无线耳机产品的出现,除了盗版 AirPods 外,还有不少品牌推出了和 AirPods 外形相似的产品。

至于为何会有这么多厂商选择这一外形,一方面是因为 AirPods 开创了真无线耳机这一市场,用户对这一外形认可度高。

而另一方面,AirPods 确实代表了耳机外形设计的一种最优解。

AirPods 是耳机设计的一种最优解

不同的耳机外形,往往会对佩戴稳固性、佩戴舒适性、甚至是音乐传输、音质等方面产生影响,而这些都是真无线耳机体验上最为用户重视的部分。

市面上的真无线耳机一般可以分为两种,一种是和 AirPods 一样的半入耳式耳机,一种是和 AirPods Pro 一样的入耳式耳机。

入耳式耳机,在不少人看来长久佩戴后总会有一股不舒适感,这是因为入耳式耳机部分会伸入耳道内,佩戴时间一久就很容易形成‘异物感’。

在佩戴舒适度上,比 AirPods Pro 更受好评的是 AirPods,为了让它能拥有良好的佩戴感和佩戴稳固性,苹果在外形设计上花了不少心思。

2012 年,苹果推出 EarPods 耳机,而后这一外观设计又被沿用到 AirPods 上。

在苹果官方视频中,Jony Ive 曾表示设计 EarPods 是一件不可能的事:

人类的耳朵十分独特,每个人的耳朵都是不一样的,要设计一款能使适应于所有人耳朵的耳机,无异于设计一双所有人都能穿的鞋子,是一件不可能的事情。

结果大家现在都知道了,从 EarPods 到 AirPods ,它们都能适应绝大部分人的耳朵。

尽管每个人的耳朵并不一样,但仍然会具备一定的相似性,Jony Ive 曾带领团队对数百人的耳朵进行 3D 扫描,找出相似的地方, 得出最普遍的耳朵形状,并以此设计耳机外形,最终得出了 EarPods。

这一过程,花费了三年时间。

AirPods ,代表了耳机外形设计的一种最优解。

我和另一位耳机行业人士沟通时,他给了我一个相似的答案:在 HiFi 行业,耳机的公模设计,往往是和私模相对应的,这里的私模指的是为个人单独定制的耳机。

一般而言,制作一款定制耳机会在专业的医院或机构对个人的耳朵进行取印,也就是获得私人的耳朵轮廓信息,并以此为基础设计耳机外形,最终研发出来的定制耳机,往往能直接和个人的耳朵轮廓相贴合,极大的减低异物感,佩戴起来更舒适。

而公模则是对私模进行调整,以求适应大多数人的耳朵轮廓,让绝大部分人可以直接佩戴使用。

此外,调整耳机造型很可能会对音质产生影响,往往需要针对性地做调音处理。

对于小公司而言,改变耳机外形,需要去调整的内容太多了,而且还不一定能保持和 AirPods 类似的佩戴感和音质,对于一家大公司来说,重新提出一个最优解的难度和成本都不小。

这里的成本不仅仅是金钱成本,更是时间成本,要知道苹果研发 EarPods 也花费了 3 年时间,在真无线耳机市场愈来愈火热,而且技术门槛逐渐降低的情况下,花费如此之高的时间成本,并不一定合算。

之所以市面上会出现如此多长的像 AirPods 的真无线耳机,是厂商们基于成本、效果等因素的选择。

当然,市面上不是没有其他外形设计的真无线耳机。

差异性,是真无线耳机们的核心竞争力

在和耳机行业人士沟通时,对方就告诉我现在真无线耳机市场同质化太强,如何做出差异性、定义产品反而是最难解决的问题。

能将真无线耳机做出差异性的厂商并不多,索尼、三星是少有的厂商之一。

我们在评测索尼 WF-1000XM3 就有提到,它的佩戴稳定性相比前代要有进步,不需要外置‘鲨鱼鳍’也能够在耳朵内固定,佩戴时耳机和耳朵相互之间能形成良好的支撑。

索尼的官方介绍中也强调这一点,为了让真无线耳机能够稳稳当当地戴在耳朵上,索尼为耳机加入了‘三点固定结构’设计,通过这三个支撑点与耳朵轮廓相匹配。

当然,作为一款入耳式耳机,索尼 WF-1000XM3 同样可以使用不同大小的耳塞,适应不同的人耳,以降低佩戴时的‘异物感’。

三星的 Galaxy Buds Live 则另辟蹊径,尽管它和 AirPods 一样同为半入耳式耳机,但双方在外形方面却是天差地别,看起来像豆子、又和腰花有点像。

我们在实际体验中也说到了, Galaxy Buds Live 并未在发声部位配备耳塞,而是在耳机后方充电触点的位置配备了耳塞,不同大小的耳塞会影响佩戴稳固性和舒适性。

差异性往往是消费者选择的重要原因,而外形、功能、价格等都是其中重要的一环,和手机一样,真无线耳机市场容量不可能无限上涨,用户量是有天花板的,而产品差异性是厂商们能持续运营的根本之一。

选择和 AirPods 类似的外形,选择耳机设计的‘最优解’当然是可以的,但正如上文所述,真无线耳机的技术门槛已经越来越低,如果在产品层面没有形成差异性,又如何与其他品牌竞争呢?

这恐怕是绝大多数真无线耳机品牌未来需要考虑的问题。

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